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Pearl Jam – Backspacer

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Publicado también en Rey Sombra.

No sabemos si ha sido la polémica sobre Kurt Cobain en el nuevo Guitar Hero, el propio Guitar Hero de la banda, que Obama haya alcanzado el poder, o que simplemente parece que muchos grupos que encabezaron las listas de ventas y los estadios en los 90 están de vuelta. El caso es que el nuevo disco de Pearl Jam confirma los buenos presagios que supuso su anterior disco, el homónimo (el del albaricoque).

En una concepción muy similar al ‘Accelerate’ de R.E.M, Eddie Vedder y los suyos han imprimido más velocidad a sus temas, y demuestran una claridad de ideas y una confianza en sí mismos que nos asusta. Es un disco corto, conciso, rabioso, sólido, e, incluso se podría decir, optimista. Y sí, estamos hablando de Pearl Jam. Conservan todas sus señas de identidad (la majestuosa voz de Eddie Vedder, el brío en las guitarras, la intensidad, la épica íntima de sus medios tiempos…), pero su nueva entrega añade a su fórmula unas pinceladas de positivismo (¿será el efecto Obama?) que insinúan que ya no les pesa la losa que se pusieron encima tras el gigantesco éxito de ‘Ten’ y sus primeros discos. Ya sabéis, el boicot al gigante de los conciertos de Ticketmaster, su decisión de editar discos en directo de cada concierto, su decisión de minimizar las apariciones en los medios de comunicación, su decisión de no grabar videoclips…Ahora parece que la han levantado de nuevo. Aparte de la (preciosa) portada del nuevo álbum (¿no recuerda al grafismo de Americana, de The Offspring?) -la más luminosa y colorista de su carrera-, adelantaron el nuevo disco con una actuación en el show de Conan O’Brien, y han vuelto a grabar un videoclip. Y a esto le sumamos el Guitar Hero en exclusiva para ellos solos. O se han sacudido todos los complejos, o simplemente quieren un buen colchón económico para su jubilación.

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Quizá algunos lo consideren como una bajada de pantalones, o una alienación de la sociedad de consumo, o una concesión al mainstream, al que habían evitado desde sus inicios. Quizá no haya sido un cambio espontáneo, pero podemos agradecer que, aún en ese halo conmemorativo que los rodea (están empezando a reeditar su discografía de cara a su 20 aniversario como banda en 1991), hayan decidido hacer el disco posiblemente más ágil, conciso y divertido de su carrera. Esa clarividencia de cara a los arreglos y ese barniz pop e inmediato que cubre el disco se agradece: lo que han querido decir, lo han dicho alto y claro. Resisten con dignidad a la categoría de grupo de rock adulto, cuando otros (Red Hot Chili Peppers, U2,…) nos han decepcionado con sus últimos discos.

El inicio con tres trallazos (‘Gonna see my friend’, ‘Got some’ y ‘The fixer’), el cuidado con el que afrontan los medios tiempos-baladas (‘Just Breathe’, ‘Amongst the waves’ o ‘Speed of sound’), y el lavado de cara “revitalizante” que le han pegado la banda nos permiten mantener la confianza en estos tipos. Puede que en este giro se hayan convencionalizado, y que cada vez quede menos de alternativo en su concepción del rock, pero no se han limitado a cubrir el expediente y a estas alturas, no lo podemos decir de todos los grupos. Aunque nos desconcierte ligeramente este nuevo paso en su trayectoria, mantienen la dignidad de su repertorio, y demuestran que se puede ser uno de los discos del año sin tener que aprovechar todos los réditos del hype. Aunque sea por la cabezonería que pregonizan en ‘The Fixer’: When some thing’s gone, I wanna fight to get it back again’.

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Puedes escucharlo en Spotify. [8,25]

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¿Los Beatles en la Rockdelux?

cart5Posiblemente fuese inevitable decir que hoy, 09/09/09, es el Día Beatle del año. Lo veréis en los telediarios, en los kioskos, en todos lados. Lo único que podéis hacer es vivirlo cómo os recomiendan éstos (comprando, básicamente, ya sea el Rock Band, o la discografía reeditada, remasterizada, y re-rentabilizada, o cualquier libro o artículo de merchandising sobre ellos), o hacerlo a vuestra manera.

Particularmente, prometo (a ver si luego lo cumplo…) escuchar solamente música de los Beatles durante el día de hoy. (Y me costará, que tengo pendiente de escuchar el nuevo EP de The Pains of Being Pure at Heart…) Lo sé, es algo innecesario, y un sinsentido: no es el aniversario de ningún acontecimiento con características cercanas a la mitomanía: sólo es un día con una numerología bonita, y que posiblemente marque un nuevo hito comercial. Pero aparte de eso, un día como otro cualquiera.

Me he tragado hace unas horas el documental de ‘Los Beatles en el estudio’, que emitió la2 (el modelo hacia donde creo que tendría que tirar la nueva Tve sin publicidad…), aunque con un ojo de vez en cuando en el Gran Bretaña-España (a ver qué hace mañana con Eslovenia; no soy nada optimista…). Y la verdad, no es por desanimar, pero no creo que ningún grupo vaya a tener un impacto social tan importante y una evolución tan imprevisible en 8 años de existencia. Han cambiado de dimensión la música pop, y lo han hecho sin perder credibilidad. Fueron pioneros en muchos ámbitos, y tenemos que agradecerle ese afán. Sobre todo, porque no lo necesitaban; ya tenían el mundo en la palma de sus manos (sí, eran más famosos que Dios por entonces…).

A mí, y salvando las distancias, el único grupo al que le he visto cambiar un pop tan facilón (efectivo, pero facilón) por un estilo más sofisticado, intelectual y arriesgado, me salen Piratas y poquitos grupos más…
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Y yo me pregunto: si fuesen contemporáneos, ¿saldrían los Beatles en la Rockdelux? ¿Encajaría un grupo tan masivo en su portada? Me refiero, por poner un momento, a los Beatles post-‘Revolver’. Personalmente, tengo mis dudas. Que conste, coincido en muchas (la mayoría) de sus críticas de discos, pero creo que les pierde a veces una pretendida e intencionada intelectualización de la música, de tendencia gafapastística, que, aunque bienvenida, impediría a un grupo como los Beatles, con una vocación comercial masiva, asumirlo sin prejuicios. Soy consciente de que, por ejemplo, han escogido como mejor canción de 2008 ‘Viva la vida’ de Coldplay, y en años anteriores, ‘Umbrella’ de Rihanna, o ‘Crazy in love’ de Beyoncé. Pero en cuanto a los mejores discos, han obviado, por ejemplo, en los 90 (y en su lista de los mejores 200 discos del siglo XX), a los debuts de The Stone Roses -sí, ya sé que es del 89-,Pearl Jam o de Oasis.

Precisamente en esa lista, aparecen en el #7 el ‘Revolver’, y en el #46, el ‘Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band’. Por lo que sigo indeciso.

¿Vosotros qué opináis?

PD: Por cierto, ¿qué nos apostamos que este año el disco internacional del año para RDL es el ‘Merriweather Post Pavillion’ de Animal Collective?

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A la expectativa

Pues vayamos por partes. En cuanto a novedades discográficas, estaré atento a los nuevos discos de:
Sidonie
Aunque fuesen más divertidos y psicodélicos cuando cantaban en inglés, la verdad es que a mí sus discos en castellano me han gustado mucho, y que los conciertos que vi con cada disco me han gustado mucho. Algunos los acusarán de más comerciales y bla-bla-bla. Aunque más serios, no por ello dejan de ser disfrutables. Y particularmente, creo que “Costa azul”, su anterior disco, ha sido el mejor de su discografía. Y el nuevo single mantiene las expectativas…

Jet
Su primer disco fue un pelotazo, incluso comercialmente, sobre todo debido a esta canción, que fue carne de anuncio de Vodafone. El disco resultaba bastante resultón (y rockero), aunque luego quedase eclipsado por el debut de otros australianos, Wolfmother. El segundo, ‘Shine on’ tiró hacia los derroteros de Oasis, y aunque no tan bueno, no fue una decepción tan rotunda como el de otros segundos discos (léase Bloc Party, Mäximo Park, Evanescence,…). Ahora vuelven con un gran single, a la espera de que lancen Shaka Rock

Arctic Monkeys
Era uno de los discos que más esperaba (el que más, viene más abajo). Sus dos discos me han fascinado, y la aventura de Alex Turner al frente de The Last Shadow Puppets (mi disco favorito del 2008) confirmó que el tipo flacucho del flequillo tenía talento. Pero el nuevo single no me gusta nada. Será la producción de Josh Homme, o que esa pretendida “madurez” con más oscuridad que le aporta el QOTSA no le sienta bien, o que simplemente la canción sea floja. Esperemos que no suponga un Be here now para ellos (ese disco de Oasis no era tan malo como todos tenemos en la memoria, pero tras dos discos colosales una producción desacertada supuso un punto de inflexión negativo en su carrera)…

Pearl Jam
Aunque los chavales de ahora sigan prefiriendo tener un póster de Kurt Cobain en la habitación (yo también lo tengo, pero porque venía en la Rockzone, con una foto genial, y no venía ninguno de Pearl Jam), el mejor grupo de esa generación ha sido Pearl Jam. Sigo creyendo en la honestidad de Eddie Vedder, en que todavía tienen mucho que decir (su anterior disco fue cojonudo), y tras ver esto, hay muchas esperanzas.

Pearl Jam – Fixer (Got Some) – on Tonight Show with Conan O’Brien from andy bezbozhny on Vimeo.

Y aparte de la música, y sin que sirva de precedente, me temo que igual veo, aunque sea sólo una vez, dos programas nuevos de Tele5. Uno es Fibrilando -los de Camera Café en un Hospital…Básicamente, espero que hablen de cosas importantes y ver a Carolina Cerezuela de enfermera…, y el otro es G-20, es decir, Risto Mejide haciendo de sí mismo, pero ahora hablando sobre políticos y empresarios y tal. Vamos, un Intermedio con mala hostia, por lo menos.

PD: Siento lo del vídeo de Pearl Jam, que en Youtube lo han retirado. Y habría metido los vídeos desde otras plataformas, pero me daba más la lata…

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